J’ai testé l’escalade de bloc

Celà fait presque un an que je pratique le renforcement musculaire avec la communauté des French Frogs que j’adore énormément, mais il me fallait quelque chose de nouveau: « mettre en pratique » toutes ces compétences acquises tant au niveau musculaire que cardio. Plusieurs amis m’ont parlé de l’escalade de bloc comme complément à nos activités. J’ai donc décidé de tester, et pourquoi pas en faire une nouvelle passion :-).

Qu’est-ce que l’escalade de bloc?

L’escalade de bloc est une discipline sportive à ranger dans la catégorie Escalade consistant à grimper des murs (blocs) ne dépassant pas les 5 mètres de hauteur. On peut le pratiquer en extérieur sur des roches, mais aussi en intérieur sur des structures artificielles. A noter que ce sport se pratique sans l’équipement classique du grimpeur: ni baudrier, ni cordes, ni mousquetons. Seuls des chaussons spécifiques sont nécessaires (peuvent être loués sur place). Des matelas très épais sont disposés au sol pour amortir vos chutes. Le risque de blessures est donc faible.

Sa pratique est très exigeante physiquement. Les alpinistes s’en servent pour s’entraîner aux mouvements difficiles, mais aussi pour améliorer leur endurance ainsi que la force de leurs doigts. En escalade classique, le pas de bloc est défini comme un passage court, très complexe et physique par rapport au reste de la voie.

Où peut-on pratiquer l’escalade de bloc en salle?

Habitant sur Paris, j’ai logiquement cherché une salle d’escalade de bloc parisienne. Le premier résultat que me remonte Google est Arkose Nation. Génial, c’est une salle qui m’avait été conseillée! Ni une, ni deux, j’organise la sortie avec un ami et nous nous y rendons.

D’autres salles sont proposées par le groupe Arkose et sont situées à:

Bien évidemment, d’autres marques existent (Block’Out, Vertical Art, etc.). Cependant je ne les ai pas encore essayées. Je mettrai à jour cet article si l’occasion se présente.

Quel niveau faut-il avoir?

Mon ami et moi n’avions jamais fait d’escalade de notre vie, mais nos conditions physiques ayant évoluées positivement, nous y sommes allés confiants! Un peu trop, peut-être.

En effet, l’escalade de bloc est un sport exigeant demandant rigueur, prudence et réflexion. Oui, réflexion, vous avez bien lu. Le sport n’empêche pas de réfléchir :-D. Si vous n’avez jamais fait d’escalade, n’espérez pas grimper les différentes voies proposées sans analyser un minimum le chemin (la voie) que vous allez prendre le long du mur. Un manque d’analyse et de réflexion peut vous mener au blocage et donc à l’échec. Mais n’ayez pas non plus peur d’essayer de dépasser vos limites, c’est en faisant des erreurs qu’on apprend :-).

Les voies que vous allez pouvoir parcourir sont classées selon leur difficulté allant de Jaune (accessible, peu difficile), en passant par la Verte, Bleue, Rouge, Noire et enfin Violette dont la difficulté est nommée « Abominable » (c’est Arkose qui le dit :-D). Il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux. Si vous avez des enfants, n’hésitez pas à venir avec eux. Certaines salles Arkose proposent des blocs pour les enfants de moins de 12 ans.

En résumé, que vous soyez débutants ou expérimentés vous serez la bienvenue. En moins de 5 séances avec mon ami, nous sommes passés du niveau Jaune au niveau Vert. Notre prochain objectif est de réussir à passer des voies Bleues d’ici cet été. C’est ambitieux, mais on progresse rapidement.

Entre-temps, une petite dizaine d’amis et de collègues de travail ont rejoint mon groupe :-). Désormais nous faisons régulièrement des sorties Bloc le weekend alors que pour la plupart l’escalade de bloc était un sport inconnu! Ils ont tous adoré et adhéré dès leur première séance. Certains ont même pris un abonnement dans cette salle malgré un prix un peu élevé (j’y reviens plus tard).

L’escalade de bloc est un sport individuel et difficile. Vous êtes seul face au mur et vous devez régulièrement vous dépasser pour atteindre votre objectif: le haut du mur. Mais j’exagère un petit peu… Vous montez seul, en effet, mais vous pouvez demander conseil aux autres grimpeurs de meilleur niveau présents dans la salle. Ils sont tous vraiment sympathiques, cools et altruistes. N’hésitez surtout pas à leur demander de l’aide, car sans expérience et sans démonstration, certaines voies vous paraîtront insurmontables alors qu’elles ne le sont pas!

Jusqu’ici je n’ai utilisé que des termes masculins pluriels alors que dans la salle il y a en général beaucoup de femmes (merci la langue française…). Donc mesdames, venez, essayez, et vous serez vous aussi conquises par cette extraordinaire discipline! En moyenne, je constate qu’il y a 1 tiers de femmes pour 2 tiers d’hommes. N’ayez donc pas peur de vous retrouver toutes seules au milieu d’une horde d’hommes :-). Ce ne sera pas la cas.

Aménagements et tarifs

Comme je viens de le dire, c’est une discipline mixte. Il y a donc tous les aménagements nécessaires tels que des vestiaires homme et des vestiaires femme. Chacun dispose de casiers pour ranger ses affaires (pensez à prendre un cadenas pour les fermer) ainsi que des douches. Certaines salles Arkose proposent même un sauna, compris dans le prix d’entrée, sans aucun supplément à ajouter. Vous aurez aussi la possibilité de vous restaurer sur place (burgers maison, salades, bière artisanale, etc.).

Arkose propose différents prix qui s’adaptent à votre condition et aux horaires de venue:

  • entrée à l’unité: 15€ la séance, 8€ pour les enfants de moins de 12 ans et 13€ pour le tarif réduit
  • entrée à l’unité en Happy Hour (de 8h00 à 16h00 et après 21h30 en semaine, après 18h30 le weekend): 10€ la séance, 8€ en tarif réduit
  • abonnement annuel sans limitations horaires: 495€ l’année ou 435€ en tarif réduit
  • etc.

Il y a de nombreuses formules. Je vous laisse aller les voir directement sur leur site. J’ai comparé avec d’autres marques concurrentes et toutes sont dans la même fourchette de prix. Ce n’est pas donné, c’est vrai, mais les infrastructures (prix du mètre carré élevé) sont vraiment bien entretenues, il y a du personnel disponible, c’est propre, vous en aurez pour votre argent.

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